WASHINGTON - De Wereldgezondheidsorganisatie WHO heeft circa 4000 laboratoria in achttien landen opgeroepen om monsters met een potentieel gevaarlijk griepvirus onmiddellijk te vernietigen. Een Amerikaans bedrijf verzond de monsters vorig jaar voor onderzoek. Volgens de VN-organisatie bestaat er een kleine kans op een epidemie, als een onderzoeker besmet zou raken.

De griepvariant, H2N2, dook in 1957 op. In dat jaar kwamen in de wereld tussen een en vier miljoen mensen om het leven door besmetting met het virus. Na 1968 verdween het virus en werd het niet meer in vaccins meegenomen. Het gevolg is dat mensen die na 1968 zijn geboren, geen antistoffen tegen het virus hebben.