BALTIMORE - Kraanvogels en veel andere vogels maken tijdens het lopen niet voor niets schokkende bewegingen met hun hoofd. De dieren stabiliseren zo hun gezichtsveld en zijn dus beter in staat hun prooi te ontdekken. Dat meldden Amerikaanse wetenschappers van de Universiteit van Maryland in de jongste editie van het vakblad Current Biology.

De wetenschappers hebben trompetkraanvogels geobserveerd in een onderzoekscentrum in de Amerikaanse staat Maryland om er achter te komen waarom de dieren hun kop niet meebewegen als zij een stap zetten. Deze schiet pas naar voren zodra hun poten de grond raken. Op die manier wordt hun blikveld gedurende de helft van de tijd niet verstoord, wat hen helpt bij het jagen.

De vogels hebben er bij het rennen geen plezier van. Dan verliezen zij door hun snel bewegende kop sneller het zicht op hun prooi.