WASHINGTON - Een groep vooraanstaande Amerikaanse wetenschappers, onder wie negen Nobelprijswinnaars, heeft het Congres donderdag in een brief opgeroepen de financiering van het omstreden raketschild stop te zetten. De geleerden twijfelen aan het nut van het peperdure systeem.

Volgens de wetenschappers heeft het raketschild op geen enkele manier zijn effectiviteit tegen een mogelijke aanval bewezen. Er is tot dusver geen enkele geslaagde proef uitgevoerd met het verdedigingssysteem, dat president George Bush na jaren weer uit de ijskast heeft gehaald.

Het Pentagon heeft er niettemin al 130 miljard dollar aan uitgegeven. Het raketschild is een geesteskind van de overleden oud-president Ronald Reagan. Critici gaven diens ambitieuze plannen, die de Verenigde Staten moesten beschermen tegen een raketaanval, gekscherend de bijnaam Star Wars.