LONDEN - Een grootschalig onderzoek moet antwoord geven op de vraag hoe groot de bedreiging is van een op onverklaarbare wijze in Groot-Brittannië beland type lieveheersbeestje. De diertjes, van de oorspronkelijk Aziatische soort Harmonia axyridis (ook bekend als Harlequin Ladybird), blijken bijzonder vraatzuchtig. In tijden van voedselschaarste zijn zij zelfs kannibalistisch en eten zij andere soorten lieveheersbeestjes op.

Sinds de diertjes vorig jaar september zijn gesignaleerd, maken natuurliefhebbers zich zorgen over de gevolgen voor de inheemse lieveheersbeestjes. Die gaan misschien wel het onderspit delven omdat de wat grotere en zwaardere Aziatische verwanten zich meester maken van 'hun' voedsel.