Bijvoeren koolmezen lijkt te leiden tot snellere evolutie vogels

Koolmezen die worden bijgevoerd krijgen een langere snavel dan soortgenoten die geen extra voer krijgen. Een team van het Nederlands Instituut voor Ecologie (NIOO-KNAW), Wageningen University en vier Britse universiteiten heeft deze genetische verandering ontdekt. 

De wetenschappers bekeken de verschillen tussen koolmezen in Groot-Brittannië, waar vogels voeren al sinds lange tijd een 'tuinhobby' is, en koolmezen in Nederland waar de vogels niet of nauwelijks worden bijgevoerd. 

Ze denken dat de vogels met een iets langere snavel beter bij het voer konden. Ook zagen ze dat deze vogels meer jongen kregen.

Dit lijkt te hebben geleid tot een snelle evolutie. In slechts 25 jaar tijd bleken er al meetbare veranderingen aan de snavels te zijn opgetreden. ,"Dat is erg snel voor evolutie", zegt evolutionair ecoloog Marcel Visser van het NIOO.

De bevinden van de onderzoekers worden vrijdag gepubliceerd in het wetenschappenlijke tijdschrift Science.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie