Voor het eerst zijn Chinese onderzoekers erin geslaagd om een erfelijke bloedziekte uit embryo's te halen.

De onderzoekers veranderden embryo's die in het laboratorium waren gemaakt en konden zo de bloedziekte beta-thalassemie genezen. Dat hebben ze bevestigd aan de BBC. De ziekte zorgt ervoor dat het lichaam onvoldoende en afwijkend hemoglobine aanmaakt.

Het onderzoeksteam gebruikte een techniek waarbij de vier basisbestandsdelen van DNA, adenine, cytosine, guanine en thymine, werden aangepast. Beta-thalassemie wordt veroorzaakt door een kleine mutatie in een genetische code.

Om de ziekte uit het DNA te halen werd guanine veranderd in adenine. 

Door het onderzoek kan in de toekomst mogelijk worden voorkomen dat baby's worden geboren met een bloedziekte of andere erfelijke afwijking.