Een enorme ijsberg is afgebroken van de Zuidpool en op weg naar open zee.

Dat blijkt uit satellietbeelden van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA.

De ijsberg is twee keer zo groot als Luxemburg. Hij scheurde al in juli af, maar bleef daarna op zijn plek en tikte tegen het achtergebleven ijs aan.

Dat is niet ongebruikelijk, ijsbergen kunnen jaren op hun plek blijven liggen. Maar inmiddels is er een gat van 18 kilometer tussen de ijsberg en Antarctica ontstaan. 

De ijsberg is 175 kilometer lang en op sommige plekken 50 kilometer breed. De zeespiegel zal niet stijgen als gevolg van het afgebroken plateau.

Satellietbeelden van afgebroken ijsberg bij Zuidpool
25
Satellietbeelden van afgebroken ijsberg bij Zuidpool

Scheur

De scheur in het ijs ontstond enkele decennia geleden. In de laatste maanden versnelde dat proces echter enorm. Het ijs scheurde eind juni in een tempo van minimaal vijf voetbalvelden per dag.

Volgens Project Midas, een team van onderzoekers dat de ontwikkeling van de scheur al enkele jaren volgt, vormt het enorme brok ijs nu een van de grootste ijsschotsen ooit.