MOSKOU - De bewoners van het internationale ruimtestation ISS hebben woensdag slijmerig gezelschap gekregen. Een onbemande ruimtesonde die behalve voedsel, water en brandstof een lading slakken voor wetenschappelijk onderzoek in de ruimte bracht, is succesvol aan het ruimtestation gekoppeld.

De slakken zijn bedoeld voor onderzoek naar de effecten van gewichtloosheid op levende wezens. Ook moeten ze een einde maken aan de verveling van de Amerikaanse astronaut Leroy Chiao en zijn Russische collega Salizhan Sjaripov. Die verblijven al sinds oktober in de ruimte en kunnen volgens de Russische ruimtevaartorganisatie Roskosmos wel wat afleiding gebruiken.

Om die reden hebben zij ook een verzameling jazz-cd's en dvd's met films en musicals uit de jaren zeventig ontvangen. De sonde werd maandagavond gelanceerd vanaf de Russische basis Bajkonoer in Kazachstan.