GARCHING - Astronomen hebben het verst verwijderde melkwegcluster van de aarde ontdekt. Het systeem melkwegen bevindt zich negen miljard lichtjaren van de aarde, zo meldde het Duitse Max Planck Instituut woensdag. Dat komt neer op circa 85.100.000.000.000.000.000.000 kilometer.

De bundeling van sterrenstelsels is net zo zwaar als een paar duizend versies van ons eigen stelsel, de Melkweg. De astronomen noemen het verrassend dat zo'n omvangrijk object zich in het nog jonge deel van het universum bevindt.

Het zou zijn ontstaan toen het universum nog maar op eenderde van zijn huidige leeftijd was. Tot nog toe gingen wetenschappers ervan uit dat zulke complexe structuren zich pas veel later ontwikkelden.

Andere clusters

Tot dusver zijn vijf andere clusters gevonden die op meer dan 7,5 miljard lichtjaren van de aarde staan. Binnen 3,5 miljard lichtjaren van de aarde bevinden zich zeker duizend van zulke opeenhopingen van sterrenstelsels.