WASHINGTON - Een neutronenster heeft in eentiende van een seconde net zoveel energie uitgezonden als de zon in 100.000 jaar doet. De explosie is op 27 december gezien in het sterrenbeeld Boogschutter en afkomstig van een neutronenster die 50.000 lichtjaar van de aarde afstaat.

De explosie was zo sterk dat het de atmosfeer van de aarde oplichtte, aldus Amerikaanse astronomen, die vrijdag spraken van een unieke gebeurtenis. De flits is echter door niemand op aarde gezien, omdat het licht grotendeels bestaat uit gammastraling. Deze straling wordt door de aardse atmosfeer geabsorbeerd.

Wel werd de explosie opgepikt door vijftien ruimtevaartuigen, waaronder de nieuwe satelliet Swift. Dit Amerikaanse ruimtevaartuig zoekt sinds december het heelal af op explosies van gammastraling.