MELBOURNE - De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA wil na een onderbreking van ruim twee jaar weer een ruimteveer lanceren. De eerste shuttlevlucht sinds de ramp met het ruimteveer Columbia moet 15 mei beginnen, zo maakte het agentschap vrijdag bekend.

De lanceringen van de Amerikaanse ruimteveren waren opgeschort na de ramp met de space shuttle Columbia. Die brak bij de terugkeer uit de ruimte op 1 februari 2003 in stukken uiteen, waardoor alle zeven bemanningsleden omkwamen.

In de tussentijd hebben de Amerikanen de ruimteveren op een aantal punten verbeterd. Een tweede vlucht staat gepland voor 12 juli.