DEN HAAG - De behandeling van matige tot ernstige depressies met een extract van Sint Janskruid (WS5570) is net zo effectief als het geneesmiddel paroxetine. Bovendien wordt het beter verdragen en veroorzaakt het minder bijwerkingen.

Dat stellen Duitse wetenschappers in het Engelse vakblad British Medical Journal van vrijdag.

De onderzoekers voerden een zes weken durende studie uit onder 251 patiënten met een acute depressie. De helft kreeg het kruidenextract, de andere helft kreeg paroxetine. Sint Janskruid is jaren verguisd door medici, omdat het de werking van andere medicijnen, zoals de anticonceptiepil, negatief kan beïnvloeden.

Psychiater dr. P. Schulte van GGZ Noord-Holland Noord waarschuwt daarom dat mensen het middel alleen in overleg met een arts moeten slikken.