MOSKOU - Rusland gaat een lading slakken naar het ruimtestation ISS sturen. Daar zullen de beestjes worden gebruikt voor wetenschappelijk onderzoek aan hun evenwichtssyteem. Dat heeft de ruimtevaartorganisatie Roskosmos donderdag gemeld op haar website.

Bij de lading van het ruimteveer Progress, dat op 28 februari wordt gelanceerd zullen ongeveer vijftig slakken zitten. Het experiment moet wetenschappers meer inzicht geven in de effecten van gewichtloosheid op mensen, aldus de verklaring van het Russische ruimtevaartagentschap.

Ook kan de proef volgens Roskosmos een positief effect hebben op de moraal van de kosmonauten die het ISS bemannen, de Rus Salizhan Sjaripov en de Amerikaan Leroy Chiao. "De kosmonauten hebben zelf gezegd dat zelfs een experiment met het kweken van bonen een belangrijke psychologische steun voor hen is. Experimenten met levende wezens zijn misschien nog wel beter."