Fossiel ontdekt van 'laatste dinosaurus uit Afrika'

Britse wetenschappers hebben in Marokko de resten ontdekt van een dinosaurus die mogelijk tot 66 miljoen jaar geleden overleefde op het Afrikaanse continent.

Het gaat om een klein uitgevallen dinosaurus die veel leek op Tyrannosaurus rex en de naam Chenanisaurus barbaricus heeft gekregen.

De dinosaurus liep op twee poten, had bijzonder kleine armen en een stompe snuit. Het roofdier stond waarschijnlijk aan de top van de voedselketen in Afrika.

Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Bath in het wetenschappelijk tijdschrift Cretaceous Research.

Mijn

De wetenschappers stuitten op het fossiel van het dier in een fosfaatmijn in het noorden van Marokko. Aan het gebit van Chenanisaurus barbaricus is te zien dat het een vleeseter was. De tanden van het skelet zijn namelijk afgevlakt, waarschijnlijk doordat het dier vaak in botten van prooien hapte.

Hoewel het dier veel op een Tyrannosaurus rex leek, waren ook verschillen. Zo had de Afrikaanse dino een kleinere kop en een minder groot brein.

Laatste

Maar vooral de periode waarin het dier leefde, is volgens hoofdonderzoeker Nick Longrich bijzonder.

“We hebben geen andere dinosaurusfossielen uit Marokko uit deze tijd", verklaart hij op nieuwssite New Scientist. "Het is één van de laatste dinosaurussen die in Afrika leefde voordat een massa-uitsterving ervoor zorgde dat alle dinosaurussen van het toneel verdwenen.”

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie