Thomas Starzl, pionier op het gebied van orgaantransplantaties, is zaterdag op negentigjarige leeftijd overleden in zijn woning in Pittsburgh. Starzl genoot bekendheid als de eerste arts die een levertransplantatie uitvoerde. 

Dat maakte de Universiteit van Pittsburgh bekend, waaraan de chirurg als professor verbonden was.

Starzl en zijn team voerden in in 1963 de eerste levertransplantatie uit. Ze waren in 1967 ook verantwoordelijk voor de eerste transplantatie waarbij de patiënt de operatie langer dan een jaar overleefde. 

Starzl was daarnaast betrokken bij onderzoek naar nier- en levertransplantaties van bavianen naar mensen. Ook verrichtte hij tussen 1969 en 1974 de eerste levertransplantaties van chimpansees naar kinderen. Later deed hij vooral onderzoek naar afstoting van organen na een transplantatie.

Zijn werk leverde hem meer dan tweehonderd onderscheidingen en prijzen op. Starzl zou deze week 91 jaar geworden zijn.