Volgens een onderzoek van de Queen Mary University of London zijn bijen slimmer dan in eerste instantie werd aangenomen. De insecten blijken taken te kunnen uitvoeren die ze in natuurlijke situaties niet tegenkomen.

Dat schrijft de Volkskrant vrijdag op basis van het Britse onderzoek. Dat bijen enige cognitieve vermogens hebben was al eerder bekend. Nieuw is dat nu is gebleken dat bijen ook taken kunnen leren die ze nooit in natuurlijke situaties zullen tegenkomen. 

De onderzoekers toonden aan dat bijen een balletje konden verplaatsen, zelfs op een andere manier dan ze in eerste instantie werd aangeleerd. Daaruit blijkt dat dat de beestjes niet alleen gedrag kunnen kopiëren maar ook informatie kunnen gebruiken om betere oplossingen te vinden. 

Volgens Tjeerd Blacquiere, onderzoeker aan de Wageningen Universiteit, getuigt het leervermogen van bijen van een zeker abstractieniveau.