'Mieren op Fiji-eilanden zaaien en bemesten als boeren'

Mieren op de Fiji-eilanden zaaien en bemesten zorgvuldig de zaden van planten. Hun gedrag lijkt op dat van boeren die een land verbouwen.

Het was al eerder bekend dat sommige groepen mieren bepaalde schimmels als voedsel kweken, maar het is voor het eerst dat mieren zijn geobserveerd die planten verbouwen. Dat hebben onderzoekers van de Universiteit van München ontdekt, zo schijft The Guardian.

De zogenoemde Philidris nagasau verzamelt de zaden van zeker zes verschillende planten die op bomen groeien en plant die in barsten van boomstronken. Vervolgens keren de insecten geregeld terug om de zaden te bemesten door hun uitwerpselen in de boomstronk achter te laten.

Naarmate de planten groeien, kunnen de mieren de ruimte gebruiken voor een nest en bescherming. "De mieren en planten zijn van elkaar afhankelijk", melden de onderzoekers. "Zonder elkaar overleven ze niet."

Volgens de wetenschappers gaat deze relatie tussen mieren en planten terug tot zo'n drie miljoen jaar.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie