'Graan wordt bedreigd door klimaatverandering'

Klimaatverandering zal de groei van graan in de toekomst op veel plaatsen bedreigen, zo blijkt uit een nieuwe studie.  

De verandering van het klimaat zal de komende decennia te snel gaan voor enkele belangrijke granen zoals tarwe, maïs en rijst.    

Lokaal zouden graansoorten zelfs kunnen uitsterven, omdat ze zich niet op tijd kunnen aanpassen aan hogere temperaturen.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Current Biology.

Aanpassing

De wetenschappers van de Universiteit van Arizona brachten de snelheid in kaart waarmee 236 wilde grassen, waaronder veel granen, zich aanpassen aan klimaatverandering.

Als het op een bepaalde plek te warm wordt, verplaatsen grassen zich soms naar koelere gebieden, omdat zaadjes die door de wind worden meegenomen daar wel goed groeien. Het is ook mogelijk dat bij hoge temperaturen alleen planten met een specifieke genetische mutatie overleven, zodat er langzaam een variant ontstaat die beter tegen warmte kan. 

Dit aanpassingsproces van grassen gaat echter te langzaam voor het tempo waarmee de aarde volgens de voorspellingen tot 2070 zal opwarmen, zo blijkt uit de studie.

Landbouwtechnologie

De wetenschappers vonden geen aanwijzingen dat bepaalde graansoorten helemaal zullen uitsterven. Door moderne landbouwtechnologie kunnen granen in veel landen waarschijnlijk gewoon blijven groeien, ook als het klimaat warmer wordt.

Wel vrezen de wetenschappers dat boeren in ontwikkelingslanden problemen zullen krijgen. Vooral in warme gebieden waar geen moderne landbouw wordt bedreven, zouden bepaalde graansoorten lokaal kunnen uitsterven, of minder goed kunnen gaan groeien.

Oplossing

"Dat kan voor bepaalde bevolkingen al verschrikkelijk zijn", verklaart hoofdonderzoeker John Wiens in de Britse krant The Independent.

Volgens Wiens ligt de oplossing voor het probleem echter binnen handbereik. Het is theoretisch al mogelijk om 'klimaatbestendige' gewassen te ontwikkelen, bijvoorbeeld door granen genetisch te modificeren, of door veredeling (het kruisen van verschillende soorten). Wiens is daar voorstander van.

"We laten één ding duidelijk zien in onze studie", zegt hij op BBC News. "Als we gewoon blijven doen wat we altijd hebben gedaan, krijgen we in de toekomst een serieus probleem."

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie