Het vliegtuig op zonne-energie, Solar Impulse 2, is in de nacht van zaterdag op zondag aan zijn laatste tocht begonnen van zijn reis om de wereld.

Het vliegtuig steeg rond 1.30 uur (Nederlandse tijd) op vanuit Caïro en gaat naar de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, Abu Dhabi, waar de wereldreis begon.

De vlucht zal tussen de 48 en 72 uur duren en is volgens het team de lastigste etappe.

Video: Laatste etappe zonnevliegtuig van Caïro naar Abu Dhabi

Mede door de weersomstandigheden en maagklachten van piloot Bertrand Piccard was de Solar Impulse al genoodzaakt later dan gepland op te stijgen. Naast het weer bemoeilijken ook no-flyzones de vlucht over het Midden-Oosten.

Het vliegtuigje weegt ongeveer 1.600 kilo bij een lengte van 22 meter. Het kan een hoogte van 8.500 meter bereiken. Sinds maart 2015 is het toestel bezig aan een reis van zo'n 35.000 kilometer.