'Schuttersvissen kunnen gezichten van mensen onthouden en bespugen'

Schuttersvissen kunnen onderscheid maken tussen gezichten van mensen, zo blijkt uit een nieuwe studie. 

De vissen kunnen leren om water te spugen naar gezichten van mensen die op een computerscherm verschijnen.

De dieren zijn in staat om specifieke gezichten te onthouden en alleen naar deze personen te spugen.

Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Oxford in het wetenschappelijk tijdschrift Scientific Reports.

Prooien

Schuttersvissen leven in Australië en Zuid-Oost Azië en staan erom bekend dat ze jagen op prooien langs de waterkant door straaltjes water naar ze te spugen. De vissen schieten bijvoorbeeld spinnen, vliegen of kleine hagedissen uit bomen, zodat de dieren in het water vallen. Vervolgens eten ze deze prooien op. 

Bij deze jachtmethode moeten de vissen andere dieren dus op zeer grote afstand kunnen herkennen vanuit het water.

Gezichten

De Britse wetenschappers waren benieuwd of de dieren ook in staat waren om menselijke gezichten te herkennen. Ze lieten enkele schuttersvissen in een laboratorium 44 animaties van menselijke gezichten zien op een computerscherm boven hun aquarium. 

De vissen werden vervolgens getraind om één of twee specifieke gezichten te bespugen. Als de dieren naar de juiste animaties spuugden, werden ze beloond met voedsel. Uiteindelijk slaagden de vissen erin om in 86 procent van de gevallen de gezichten 'onder vuur' te nemen waarop ze waren getraind.

"Tot nu toe werd aangenomen dat het uit elkaar houden van gezichten zo moeilijk was dat alleen primaten het konden", aldus hoofdonderzoeker Cait Newport op nieuwssite Physorg.com.  "Het feit dat schuttersvissen het ook kunnen, bewijst dat je er helemaal geen complex brein voor nodig hebt."

Video: Schuttersvissen spugen naar gezichten

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie