Onderzoekers hebben mogelijk een nieuwe soort octopus ontdekt onderwater nabij het Amerikaanse Hawaii.

Het dier werd gefotografeerd door de onderzeeër Deep Discoverer op een diepte van ruim vierduizend meter nabij het eiland Mokumanamana, aldus de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

De octopus is vooral opmerkelijk vanwege het ontbreken van pigmentcellen, zogenoemde chromafotoren. "Hij zag er ook niet erg gespierd uit", aldus zoöloog Michael Vecchione van de NOAA. Op Twitter wordt de octopus al Casper genoemd, dit vanwege zijn gelijkheid aan het personage Casper het vriendelijke spookje.

"Er is zo weinig bekend over deze diepe wateren dat er redelijk vaak nieuwe of onverwachte ontdekkingen gedaan worden", aldus Vecchione. "Wat wel ongewoon is, is de kans om deze diepte te verkennen."

Het dier is "bijna zeker" van een nog nooit gedocumenteerde soort en behoort mogelijk tot een geslacht dat nog niet geïdentificeerd is. Onderzoekers hebben echter minsten een specimen nodig om dat te verifiëren, en het liefste meerdere, stelt Vecchione.

Video: Mogelijk nieuwe octopussoort ontdekt nabij Hawaii