Op Pluto zijn ijsbergen te vinden rond de evenaar, zo blijkt uit nieuwe beelden van de dwergplaneet.

Het gaat om bergen van bevroren water die vermoedelijk enkele kilometers hoog zijn.

De ijsbergen lijken te drijven op een ondergrond van stikstofijs, meldt de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

De ijsbergen zijn ontdekt met behulp van beelden en gegevens die zijn verzameld door de ruimtesonde New Horizons, die in 2015 vlak langs Pluto scheerde. De bergen liggen in de buurt van de evenaar van de dwergplaneet op een hartvormige ijsvlakte die bekend staat als Sputnik Planum.

De grote ijsmassa's lijken te bewegen op de beelden. Dat komt waarschijnlijk omdat de bergen zijn ontstaan op stikstofijs.

Aangezien de dichtheid van waterijs minder groot is dan van stikstofijs, drijven de ijsbergen als het ware op het stikstof, zo meldt nieuwssite Science Now. De bergen deinen daardoor soms op en neer.

Gebergte

Sterrenkundigen vermoeden dat de ijsbergen door geologische processen uiteindelijk van de stikstofgletjer naar een grote vlakte op Pluto zullen glijden.

Daar zullen de ijsmassa's waarschijnlijk uitgroeien tot veel grotere gebergtes met een hoogte van tientallen kilometers.