Het is voor het eerst gelukt om de bedreigde Caraïbische koraalsoort elandshoornkoraal na reageerbuisbevruchting op te kweken tot seksuele volwassenheid.

Dit biedt nieuwe mogelijkheden tot herstel van koraalriffen die zijn aangetast door onder meer visserij of vervuiling, heeft de Universiteit van Amsterdam dinsdag laten weten. De UvA heeft aan het internationale onderzoek meegedaan.

Elandshoornkoralen behoren tot de belangrijkste rifvormende koralen in Caraïbisch gebied. De bloemdieren planten zich voort door gameten (voortplantingscellen) af te geven aan het water.

Gevangen gameten zijn in het laboratorium bij elkaar gebracht en na de reageerbuisbevruchting verder opgekweekt op een speciaal ontwikkelde ondergrond. Ivf-koralen zijn teruggeplaatst op riffen en hebben daar voor het eerst de vruchtbare leeftijd van vier jaar bereikt.