​De NASA heeft een geplande missie naar Mars geannuleerd wegens een defect aan een onderzoeksinstrument. Mogelijk heeft het project een vertraging van twee jaar opgelopen.

Dat heeft de ruimtevaartorganisatie bekendgemaakt

Het mankement zit in een seismograaf die geleverd is door het Franse ruimtevaartprogramma. Het onderdeel zou niet geschikt zijn voor de zware omstandigheden op de rode planeet.

De lancering van de InSight zou in maart plaatsvinden. Het ruimtevaartuig moest de bodem en temperatuur van Mars onderzoeken.

"Nasa blijft volledig toegewijd aan het verkennen van Mars", stelt het agentschap. "We gaan de komende maanden bekijken hoe we verder gaan."

Pas in 2018 zijn de posities van Aarde en Mars ten opzichte van elkaar weer gunstig genoeg voor een nieuwe lancering van een ruimtevaartuig.