Japan heeft de ruimtesonde Akatsuki in een baan om Venus gebracht.. 'Het rondje' Venus duurt dertien dagen en veertien uur.

Het Japanse ruimtevaartagentschap JAXA heeft woensdag bekend gemaakt dat de actie geslaagd is. 

In 2010 mislukte een poging om Akatsuki in zijn baan te manoeuvreren. Maar het contact met de sonde is bewaard gebleven en nu die weer in de buurt van Venus kwam, deed JAXA met succes een nieuwe poging.

De sonde moet onder meer de stormen die op de planeet woeden, in de gaten houden. Venus is ongeveer even groot als de aarde, heeft ongeveer dezelfde samenstelling en is vrijwel even oud. De planeet wordt daarom soms de zusterplaneet van de aarde genoemd.

Met het onderzoek hopen wetenschappers uit te vinden waarom er geen levensvatbaar klimaat op Venus is ontstaan. De temperatuur aan het oppervlak ligt er tegen de 500 graden. De planeet wordt bedekt door wolken van zwavelzuur en koolstofdioxide.