Ruimtevaartorganisatie NASA heeft de scherpste foto's tot nu toe van de dwergplaneet Pluto vrijgegeven. Op de opnamen zijn onder meer kraters, bergen en ijzige vlakten te zien.

''Deze close-ups, die de diversiteit van het terrein op Pluto laten zien, tonen de mogelijkheden van onze ruimtesondes die fascinerende gegevens aan onze wetenschappers op aarde sturen'', zei NASA-manager John Grunsfeld. ''Het wetenschappelijk onderzoek dat we met deze beelden kunnen doen is gewoon ongelooflijk.''

Na een reis van meer dan negen jaar en vijf miljard kilometer vloog ruimtesonde New Horizons medio juli als eerste ruimtevaartuig langs Pluto. Geleidelijk aan stuurt de sonde data terug naar de aarde. Het duurt zeker tien maanden tot alle geregistreerde gegevens en foto's zijn aangekomen.