Een groep wetenschappers gaat een gat van meer dan vijf kilometer boren in de aardmantel, de aardlaag die direct onder de korst ligt.  

Het onderzoek moet duidelijk maken waarvan onze planeet van binnen is gemaakt, hoe die is ontstaan en hoe de aardplaten bewegen.

De boring wordt verricht vanaf een schip op de Indische Oceaan in een gebied waar op de bodem van de oceaan veel gleuven, bergen en onderzeese vulkanen liggen en waar de de bovenste aardlaag het dunst is. De oceaan is daar ongeveer zevenhonderd meter diep.

''Dit project is als een supergrote biopsie'', zei geoloog Steven Micklethwaite van de Monash-universiteit tegen de Australische krant The Age.

''Het kan de aarde doen schudden, niet door een aardbeving maar door een grondige verandering van hoe we de aarde begrijpen.''

Het gat wordt overigens niet het allerdiepste dat ooit is geboord. Voor de kust van het Russische eiland Shakalin is in een olieveld een gat van 12.345 meter diep geboord.