Amerikaanse wetenschappers zijn er voor het eerst in geslaagd om stembanden te laten groeien in hun laboratorium. 

Dat melden onderzoekers van de Universiteit van Wisconsin in het wetenschappelijk tijdschrift Science Translational Medicine.

De stembanden werden opgekweekt met behulp van cellen van menselijke donoren. Toen de stembanden waren volgroeid, konden ze daadwerkelijk vibreren en geluiden produceren.

Bij hun experiment gebruikten de wetenschappers firoblasten (bindweefselcellen) en zogenoemde epitheelcellen die het buitenste weefsel van organen bedekken. De cellen werden geplaatst in 3D-structuren die de vorm hadden van het slijmvlies rond stembanden.

Na twee weken waren er 170 stembanden in het laboratorium gegroeid met een gemiddelde lengte van 16 millimeter.

Honden

De wetenschappers bevestigden de stembanden vervolgens aan strottenhoofden die waren verwijderd uit de lichamen van overleden honden, zodat kon worden getest of de organen daadwerkelijk geluiden konden produceren.

Toen er met behulp van een kunstmatige luchtpijp lucht door de strottenhoofden werd geblazen, begonnen de stembanden inderdaad te trillen en ontstonden er piepende klanken. "Het was een 'eeeee'-achtig geluid", aldus hoofdonderzoeker Nathan Welham op nieuwssite New Scientist.

Stembandtransplantatie

De wetenschappers hopen dat de in het laboratorium gekweekte organen in de toekomst kunnen worden gebruikt om mensen te helpen die geen stem meer hebben door beschadiging van hun stembanden. Zo'n stembandtransplantatie zou volgens Welham voor sommige patiënten een uitkomst zijn. 

"Ik kan niet sterk genoeg benadrukken hoe veel impact een stemprobleem kan hebben op iemands leven", verklaart hij op nieuwssite Science Now. "Als je een slechte stem hebt, trek je altijd onmiddellijk de aandacht als je je mond open doet. Er bestaat nu nog geen echte oplossing voor dit probleem."