Atoomkernen in oogwenk te verhitten tot miljoenen graden

Als laserstralen op een bepaalde manier worden afgevuurd op atoomkernen, kunnen die binnen een paar miljardsten van een miljoenste van een seconde een temperatuur van tien miljoen graden bereiken. 

Dat melden Britse wetenschappers die deze techniek hebben ontdekt in de nieuwste uitgave van Nature Communications.

"Als hun theorie klopt, en dat geloof ik wel, dan zou dat verschrikkelijk knap en goed zijn. De tweede vraag is: kun je het vervolgens toepassen in de praktijk? Dat hangt van heel veel factoren af", zegt Marco de Baar, hoogleraar aan de Technische Universiteit Eindhoven en hoofd van het kernfusieonderzoek bij het Nederlandse instituut voor funderend energieonderzoek (DIFFER).

Het opwarmen van deeltjes gebeurt om kernenergie op te wekken. De Baar: ''Je probeert ijsbolletjes met kernbrandstof te laten imploderen. Hele sterke lasers schieten dan van alle kanten op het bolletje. Het grote probleem is dat er turbulentie op de rand van het bolletje ontstaat.''

Turbulentie maakt het proces minder efficiënt. ''Het werkt als een lek, het gooit allemaal materie eruit. Materie en energie gaan verloren.'' De Britten hopen dat hun techniek nucleaire brandstof minder turbulent maakt, dus efficiënter. ''Daar moet ik toch echt met experimenten van overtuigd worden'', zegt De Baar.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie