De planeet Mars is een van zijn manen in stukken aan het scheuren. Op het oppervlak van Phobos staan lange breuklijnen. Die vormen het begin van het einde.

Waarschijnlijk heeft de maan nog dertig tot vijftig miljoen jaar te leven, voor ruimtebegrippen vrij kort.

Phobos staat maar 6.000 kilometer van Mars. Ter vergelijking: onze maan staat ruim 360.000 kilometer van de aarde, zestig keer zo ver.

Mars trekt Phobos naar zich toe, met ongeveer twee meter per eeuw. "We denken dat Phobos al uit elkaar valt. Het eerste teken daarvan zijn deze scheuren", verklaarde de ruimtevaartorganisatie NASA dinsdag.

Phobos is ongeveer elf kilometer in doorsnee. De maan bestaat van binnen uit rotsblokken, omgeven door een laag poeder van ongeveer honderd meter dik.

Maan Neptunus

Triton, een van de manen van Neptunus, heeft dezelfde scheuren en wordt ook langzaam naar zijn planeet getrokken. Over een paar miljard jaar zal ook die maan vergaan, verwachten wetenschappers.