Amerikaanse wetenschappers hebben onderzoek gedaan naar het aantal haren dat verschillende diersoorten op hun lichaam hebben.   

Hommels blijken even harig te zijn als eekhoorns: op hun lichaam groeien gemiddeld ongeveer 3 miljoen haren. De vleugels van motten en vlinders bevatten zelfs 10 miljard haartjes. 

De mechanismen waarmee deze dieren hun vacht schoonhouden, kunnen mogelijk leiden tot nieuwe technieken om robots en drones stofvrij te houden. 

Dat melden de onderzoekers van de Universiteit van het Georgia Institute of Technology in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Experimental Biology.  

Warm

De wetenschappers voerden het onderzoek naar dierenvacht uit bij 27 zoogdieren en insecten, waaronder honden, hommels, bijen, motten, vlinders en eekhoorns. Ze brachten met de computer bij elk dier het aantal haren op een klein oppervlak in kaart en berekenden vervolgens hoeveel haren de totale vacht bevatte.

Het onderzoek ging echter niet alleen om het tellen van haren. De wetenschappers brachten ook in kaart hoe de onderzochte dieren hun vacht schoon houden. 

"Deze dieren hebben in de loop van de evolutie waarschijnlijk haren gekregen om zich warm te kunnen houden, maar dat brengt ook een nadeel met zich mee", verklaart hoofdonderzoeker David Hu op nieuwssite ScienceDaily. "Meer haren betekent meer oppervlak waar stof en vuil tussen kan gaan zitten."

Schoon

De methodes warmee dieren zichzelf reinigen, blijken zeer uiteen te lopen. 

"Honden schudden het water bijvoorbeeld van hun rug met snelle bewegingen en bijen gebruiken harige aanhangsels om stuifmeel uit hun ogen en van hun lichaam te wrijven", aldus Hu. "Fruitvliegjes kunnen met hun haren vuil van hun lichaam katapulteren met snelheden die vijfhonderd keer zo groot zijn als de zwaartekracht van de aarde."

Drones

Hu wil de schoonmaakmechanismen van de dieren uiteindelijk als inspiratie gebruiken bij het ontwikkelen van harige systemen waarmee apparaten kunnen worden beschermd tegen stof. "Denk aan drones en Marsrovers, die lopen vaak vast door opeenhopingen van stof."