'Verschillende klanken in talen zijn ontstaan door landschappen'

De klanken van verschillende talen zijn deels ontstaan door het landschap waarin de sprekers wonen, zo blijkt uit een nieuwe studie.

Zangerige talen waarin veel klinkers voorkomen, worden vooral gesproken in bosrijke tropische gebieden.

Talen die veel medeklinkers bevatten, komen relatief vaak voor in koude, bergachtige streken.

Die bevinding hebben onderzoekers van de Universiteit van New Mexico gepresenteerd op een bijeenkomst van de Accoustical Society of America.

Terrein

De wetenschappers verzamelden informatie over 633 verschillende talen uit de hele wereld. Voor elke taal zochten ze uit hoe veel klinkers en medeklinkers er gemiddeld worden gebruikt per syllabe.

Deze gegevens werden vergeleken met het klimaat het landschapstype van de gebieden waarin de talen werden gesproken.

Volgens hoofdonderzoeker Ian Maddieson is het goed verklaarbaar dat talen in warme, bosrijke gebieden veel klinkers bevatten. Als een taal veel klinkers bevat, reizen de klanken relatief ver. Dat is handig in tropische gebieden. Geluiden wordt namelijk gedempt door bladeren, bomen en warmte

Vogels

"Zowel het aantal medeklinkers als de mate waarin ze voorkomen in in syllaben, is lager in talen die worden gesproken in gebieden die dichtbegroeid zijn", aldus Maddieson op nieuwssite Physorg.com

De bevindingen komen overeen met de uitkomsten van studies bij dieren. Van vogels is bijvoorbeeld bekend dat ze hun gezang aanpassen aan de omgeving. Vogels die in de stad leven, zingen op hogere toon dan hun soortgenoten op het platteland.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie