Ruimtesonde Cassini passeert maan Saturnus op vijftig kilometer afstand

De ruimtesonde Cassini-Huygens passeert woensdag op slechts vijftig kilometer afstand het oppervlak van Enceladus, een van de manen van planeet Saturnus.

Dat meldt de BBC.

Wetenschappers willen meer te weten komen over de samenstelling van het water uit geisers die te vinden zijn op de zuidelijke pool van de maan. Enceladus wordt gezien als een locatie waar mogelijk buitenaards leven gevonden kan worden. Het zou daarbij gaan om micro-organismen.

In 2014 maakten onderzoekers bekend dat er een ondergrondse oceaan te vinden is op de maan. Dat blijkt uit informatie van Cassini die sinds 2004 in een baan rond Saturnus en de bijbehorende manen draait.

Woensdag zal de sonde op moleculair niveau zoeken naar waterstof. Indien dit wordt aangetroffen, is dat een indicatie voor warmtebronnen in het water op de maan. Dat zou de kans op leven bevorderen.

Na het passeren van Enceladus kan het nog weken duren voordat alle informatie correct en volledig is uitgelezen.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie