Perth verbruikt zo veel grondwater dat de Australische stad jaarlijks liefst 6 millimeter daalt. De westelijke stad aan de Indische Oceaan consumeert letterlijk het grondwater onder zich vandaan.

Dat staat in het Amerikaanse wetenschappelijke blad Journal of Geophysical Research.

Onderzoekers van de Curtin University in de stad vermoeden dat de groeiende behoefte aan water zelfs verantwoordelijk kan zijn voor het snel stijgende niveau van het zeewater voor de kust.

Vanaf het moment dat het waterleidingbedrijf van Perth water oppompte uit de grondlagen onder de stad, zette de verzakking van de bodem in. Het gewicht van de stad drukt letterlijk de leeggezogen bodem in elkaar.

Het tempo waarin het niveau van de oceaan stijgt, is bij Perth drie keer hoger dan wereldwijd gemiddeld het geval is. De Australische klimaatdienst houdt er rekening mee dat tegen het einde van deze eeuw de zeespiegel rond het continent 40 tot 100 centimeter kan zijn gestegen.