Wetenschappers in de Amerikaanse staat Utah hebben een fossielen ontdekt van een schildpadsoort met een varkensachtige snuit.

Dat meldt de Universiteit van Texas.

Onderzoekers zeggen dat de snuit met twee grote gaten het dier onderscheidt van alle andere schildpadsoorten die ooit zijn gevonden.

Een team van wetenschappers trof de versteningen aan in het Grand Staircase-Escalante National Monument, een woestijngebied in het zuiden van de staat.

De schildpad was ruim zestig centimeter lang en leefde zo’n 76 miljoen jaar terug. Het zuiden van Utah had destijds een nat en heet klimaat met veel rivieren. De schildpad leefde samen met onder meer de tyrannosaurus. Een onderzoeker van de Universiteit van Texas noemt het een van de vreemdste schildpadden die ooit heeft geleefd.

Het is een van de meest complete fossielen van een schildpad uit de tijd van dinosaurussen. Naast het schild en de schedel, bevat het overblijfsel een volledig voorpoot, een deel van een achterpoot en wervels van de nek en staart.