Wetenschappers hebben een verklaring gevonden voor de plotselinge eekhoornsterfte vorig jaar in onder meer Twente, waar de dieren dood uit de boom vielen: meer dan de helft van de onderzochte dieren is doodgegaan aan toxoplasmose.

Dat meldt het Dutch Wildlife Health Centre (DWHC).

Toxoplasmose staat ook wel bekend als de 'kattenbakziekte'. De oorzaak van de ziekte is namelijk een parasiet die vooral voorkomt in de uitwerpselen van katten. Zo kan een mens de ziekte bijvoorbeeld oplopen bij het verschonen van de kattenbak.

De meeste andere onderzochte eekhoorns vertoonden lichamelijke verwondingen en waren onder andere verkeersslachtoffers.

Het gaat om rode eekhoorns, een soort die vorige eeuw bijna volledig verdween uit Europa vanwege een virus. Dat virus werd nu niet gevonden.

Oproep

Onderzoekers van het DWHC werkten in hun onderzoek samen met de Zoogdiervereniging en het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM).

Naar aanleiding van de vondst van de dode eekhoorns vorig jaar werden mensen gevraagd om dode dieren te melden en te verzamelen voor onderzoek. Dat leverde meer dan 350 dode dieren op, waarvan 35 werden onderzocht.