De Japanner Takaaki Kajita en de Canadees Arthur B. McDonald krijgen dit jaar de Nobelprijs voor de Natuurkunde.

Dat heeft de Zweedse Koninklijke Academie van Wetenschappen dinsdag bekendgemaakt.

Kajita en McDonald krijgen de prijs "voor de ontdekking van neutrinoschommelingen, waaruit blijkt dat neutrino's massa hebben". De ontdekking zorgde volgens het nobelcommité voor een "metamorfose in de deeltjesfysica".

De ontdekking heeft ons begrip van de werking van materie tot in het kleinste detail veranderd en kan cruciaal zijn voor onze kijk op het universum, zo stelt het commité.

McDonald en Kajita ontdekten dat neutrino's (elementaire deeltjes) steeds van gedaante verwisselen, wat impliceert dat ze massa hebben. 

McDonald is werkzaam aan de Queen's University in het Canadese Kingston. Kajita is actief aan de Universiteit van Tokio. 

Vorig jaar ging de Nobelprijs voor de Natuurkunde naar de Japanners Isamu Akasaki en Hiroshi Amano en de Amerikaanse Japanner Shuji Nakamura voor de uitvinding van de blauwkleurige led.

Video: Winnaars Nobelprijs voor de Natuurkunde bekend