Haviken beschermen onbewust de nesten van kolibries, zo blijkt uit een nieuwe Amerikaanse studie. 

Kolibries kunnen veilig nesten bouwen in bomen met een haviksnest in de top, omdat deze roofvogels gaaien afschrikken.

Dat melden Amerikaanse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Science Advances.

Gaaien zijn de grootste natuurlijke vijanden van kolibri's en hebben het vaak gemunt op de eieren van de kleine vogels.

Aanval

De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door de posities van haviksnesten en de nesten van kolibries te bestuderen in Arizona. Ook brachten ze vliegbewegingen van gaaien in kaart. Uit het onderzoek blijkt dat gaaien uit de buurt blijven van haviksnesten, die zich vaak in de top van een boom bevinden.

Aangezien haviken hun prooien vaak horizontaal of van bovenaf aanvallen, vermijden gaaien vooral de zone tussen het haviksnest en de grond.

Zoeken

Precies in deze gebieden blijken veel kolibries hun nesten te bouwen om hun natuurlijke vijand, de gaai, te ontlopen. 

"Gaaien dienen namelijk als voedsel voor haviken en de eieren van kolibries zijn te klein voor haviken om interessant te zijn; ze moeten er te lang naar zoeken", verklaart hoofdonderzoeker Harold Greeney op nieuwssite New Scientist. Kortom: de kolibrie heeft in de buurt van een haviksnest niets te vrezen.     

Volgens Greeney zijn er geen gevallen bekend van andere kleine vogels die worden beschermd door een toproofvogel.