De universiteit van Queensland heeft een robot ontworpen om koraalriffen te beschermen. De robot moet zeesterren doden, omdat deze het koraal bedreigen.

Dat meldt de BBC woensdag.

Het gaat om de doornenkroon. Deze zeester voedt zich met koraal en kent een opmars door de toename van voor het dier bruikbare voedingsstoffen in de zee.

Om het probleem aan te pakken, hebben onderzoekers de ‘Cotsbot’ ontworpen, vernoemd naar de Engelse naam van het dier, de 'crown-of-thorns starfish'.

Deze robot is in staat om de zeesterren te detecteren. Dit doet hij aan de hand van foto’s die duikers hebben gemaakt. Vervolgens dient de robot de zeester een dodelijke injectie toe.

Testfase

Het project bevindt zich nu nog in een testfase. Het doel van de onderzoekers is om de robot uiteindelijk in te kunnen zetten bij het Great Barrier Reef.

De robot sluit zich aan bij een groot aantal initiatieven om het Great Barrier Reef te beschermen.