Het gif dat een Braziliaanse wesp gebruikt om zichzelf te beschermen, blijkt kankercellen te doden.

Dat blijkt uit onderzoek van A Biophysical Journal, aldus Science Daily.

Het gaat om de gifstof MP1. Deze gifstof doodt kankercellen zonder de goede cellen aan te tasten. Dit komt doordat de stof interactie heeft met bepaalde lipiden die veel voorkomen op het oppervlak van de kankercel.

Co-auteur Paul Beales benadrukt de waarde van het onderzoek: “Kankerbestrijding die zich richt op de lipidencompositie van de celmembraan zou een volledig nieuwe klasse van medicijnen tegen kanker zijn.”

Kunstmembranen

Bij het onderzoek gebruikten wetenschappers kunstmembranen om de werking van de gifstof te testen. Hieruit bleek dat de stof bij kankercellen in een paar seconden gaten veroorzaakt, waardoor schadelijke bestandsdelen van kankercellen wegvloeien.

De wetenschappers suggereren dat de medische inzetbaarheid van MP1 verder moet worden onderzocht, want dat is nu nog niet gebeurd. Beales: "Deze peptide heeft de potentie om veilig te zijn, maar verder onderzoek is vereist om dat te bewijzen."