De Kaapse papegaai moet worden beschouwd als een nieuwe diersoort. 

Dat melden onderzoekers woensdag. 

De papegaai is officieel familie van de bruinnekpapegaai, maar volgens de onderzoekers heeft de Kaapse papegaai een eigen dna en is het dier 2 miljoen jaar geleden afgestamd van de bruinnekpapegaai.

Als de zeer zeldzame papegaai als nieuwe diersoort wordt bestempeld, kan het dier op de lijst van beschermde diersoorten komen. De papegaaien zijn de afgelopen jaren flink in aantal gezakt. 

Eerder werd al aan de familiebanden van de twee vogels uit Zuid-Afrika getwijfeld omdat de dieren in verschillende seizoenen paren en ander voedsel eten.