'Avondmensen 's ochtends meer last van slaapgebrek door lichaamsklok'

'Avondmensen' hebben 's ochtends meer last van slaapgebrek, omdat hun lichaamsklok zich niet kan aanpassen aan vroeg opstaan.

Dat schrijft de Australische publieke zender ABC naar aanleiding van nieuw onderzoek.

Een team wetenschappers bestudeerde de effecten van slaapgebrek bij 43 gezonde volwassenen om te onderzoeken waarom sommige mensen er meer last van hebben dan anderen.

Zij ontdekten dat het tijdstip waarop het melatonineniveau in het lichaam begint te stijgen bepaalt hoe goed mensen 's ochtends functioneren na een nacht met te weinig slaap. Melatonine is het hormoon dat ons helpt in slaap te vallen.

"Het komt in feite neer op de timing van iemands lichaamsklok", zegt hoofdonderzoekster dr. Tracy Sletten van de Monash-universiteit in Melbourne. Over het algemeen begint het lichaam twee uur voor het slapengaan met de aanmaak van melatonine, maar Sletten en haar collega's ontdekten dat dit gemiddelde lang niet voor iedereen opgaat.

Door natuurlijke variatie is de lichaamsklok van sommige mensen 'later afgesteld' dan die van anderen. Het melatonineniveau stijgt bij de één vier uur voor het slapengaan en bij de ander twee uur daarna.

Slaapnorm

De onderzoekers concluderen dat mensen met een natuurlijk late lichaamsklok meer negatieve effecten ervaren van een nacht met te weinig slaap. Zij hebben het dus moeilijker met de maatschappelijke norm voor slapen en waken.

Volgens Sletten zou het goed zijn als mensen op verschillende tijden met werk of school zouden beginnen, al naar gelang de afstelling van de eigen lichaamsklok.

"Als we de absolute vrijheid hadden om zelf te kiezen wanneer we naar bed gaan en hoe laat we opstaan, zouden we efficiënter slapen, omdat we onze eigen lichaamsklok veel beter zouden volgen", zegt Sletten. "Maar dat doen we niet. We manipuleren onze slaaptijden, in plaats van te slapen wanneer onze lichaamsklok dat dicteert."

Schermen

Sletten raadt verder aan blootstelling aan schermen van computers, tablets en mobiele telefoons te vermijden vlak voor het slapengaan. "Dat licht onderdrukt melatonine en vertraagt onze lichaamsklok nog meer, waarmee het risico op een verminderd functioneren de volgende ochtend toeneemt."

Slaapgebrek kan onder andere leiden tot concentratieproblemen, prikkelbaarheid en een verminderd reactievermogen.

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie