'Gieren in Afrika zijn ernstig bedreigd'

De gierenpopulatie in Afrika is in drie generaties 70 tot 97 procent afgenomen. De hoeveelheid gieren neemt zo snel af dat de diersoort nu ernstig wordt bedreigd.

Dat constateert een groep wetenschappers, onder wie de Nederlander Ralph Buij van het onderzoeksinstituut Alterra in Wageningen.

Al eerder was bekend dat de aantallen van vier Aziatische gierensoorten zijn afgenomen, vooral door blootstelling aan de ontstekingsremmer Diclofenac waarmee vee wordt behandeld. De Afrikaanse gier kampt met andere problemen.

Het dier wordt opzettelijk vergiftigd, verhandeld voor traditionele geneeskunde of gestroopt voor zogeheten bushmeat. Daarnaast heeft de soort last van hoogspanningslijnen en windturbines, verandering van de leefomgeving en afname van geschikt voedsel, meldden de onderzoekers vrijdag.

Volwassen

Het duurt een paar jaar voordat gieren volwassen zijn en ze krijgen slechts om de een of twee jaar nakomelingen. Sterfte onder de volwassen vogels heeft daardoor grote gevolgen.

Een gebrek aan gieren heeft ook gevolgen voor andere diersoorten. Gieren houden het ecosysteem gezond. Zonder de aaseters worden karkassen gegeten door bijvoorbeeld honden en jakhalzen, waardoor de kans groter is op de overdracht van ziektes.

In 61 procent van de onderzochte sterfgevallen bleken de gieren te zijn vergiftigd. Dat gebeurt onder anderen door stropers van olifanten en neushoorns, die niet willen dat rondcirkelende gieren de locatie van gestroopte dieren verraden.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie