Een Italiaanse chirurg presenteert vrijdag zijn plannen voor de transplantatie van een menselijk hoofd. De eerste operatie zou volgens hem al in 2017 kunnen plaatsvinden.

Sergio Canavero van de Turin Advanced Neuromodulation Group licht zijn voorstel toe op een jaarlijks chirurgisch congres in het Amerikaanse Annapolis.

Het is niet de eerste keer dat Canavero zijn ideeën voor hoofdtransplantaties publiekelijk oppert: dit deed hij al in 2013. Het is wel voor het eerst dat hij zijn plannen tot in de details toelicht.

Volgens de chirurg zijn de meeste bezwaren die destijds werden aangedragen door vakgenoten nu te vermijden of op te lossen. Critici voorzagen problemen bij het bevestigen van het hoofd aan het ruggenmerg en het voorkomen dat het hoofd wordt afgestoten door het nieuwe lichaam. 

"Ik denk dat we nu op het punt zijn aanbeland dat de technische aspecten allemaal haalbaar zijn", zei Canavero tegen New Scientist.

De chirurg voorspelt dat een patiënt die ontwaakt na de operatie, in staat zal zijn te bewegen, gevoel in het gezicht te ervaren en met de eigen stem te spreken. De ontvanger zou binnen een jaar weer kunnen lopen.

Ruggengraat versmelten

De operatie begint door het hoofd van de ontvanger en het donorlichaam te koelen. Vervolgens wordt het weefsel rond de nekken ontleed en worden de grote bloedvaten doormiddel van buisjes met elkaar verbonden, voordat de beide ruggengraten worden doorgesneden.

Naar verwachting is het lastigste onderdeel van een hoofdtransplantatie het verbinden van het hoofd aan de ruggengraat van het donorlichaam. Canavero is van plan de twee uiteinden met elkaar te versmelten met behulp van een chemische stof die zorgt dat het vet in de celmembranen samensmelt.

De laatste stappen behelzen het hechten van de spieren en de bloedvaten. De ontvanger wordt dan drie tot vier weken in een coma gehouden om bewegingen te voorkomen.

Volgens de Italiaanse chirurg hebben zich voor de procedure al meerdere vrijwilligers gemeld.