Volautomatische robottelescopen hebben drie superaardes ontdekt bij een ster niet ver verwijderd van ons zonnestelsel.

De planeten draaien rond ster HD 7924, op een afstand van slechts 54 lichtjaar in het sterrenbeeld Cassiopeia, zo meldt allesoversterrenkunde.nl.

Superaardes zijn rotsachtige planeten groter dan de aarde, maar kleiner dan Uranus of Neptunus, met een vast oppervlakte. De massa van de drie exoplaneten (HD 7924b, c en d) is 7 à acht 8 die van de aarde. Ze draaien in respectievelijk 5, 15 en 24 dagen om de ster.

De superaardes werden ontdekt doordat ze met hun zwaartekracht periodieke invloed uitoefenen op de positie van de moederster.

Keck-telescoop

De binnenste planeet (HD 7924b) werd in 2009 al gevonden met behulp van de Keck-telescoop op Hawaii. De andere twee superaardes werden ontdekt met behulp van in Californië en Arizona opgestelde apparatuur. 

De nieuwe ontdekkingen worden gepubliceerd in The Astrophysical Journal, aldus de astronomiesite.