De karetschildpaddenpopulatie van de Pacifische Salomonseilanden herstelt zich na 150 jaar excessieve jacht op hun vlees en schild.
 

Dat meldt een internationaal team mariene biologen in het laatste nummer van wetenschappelijk tijdschrift PLOS One

Sinds de negentiende eeuw waren de karetschildpadden van de Salomonseilanden slachtoffer van jacht. Hun schild werd als ruilmiddel ingezet in de walvissenhandel. In de vroege jaren negentig hing het voortbestaan van de populatie aan een zijden draadje. Pas in 1994 verbood de overheid van de Solomoneilanden de handel in schildpadproducten.

Na vijfentwintig jaar van veranderd beleid, voorlichting en bescherming van de dieren op de stranden en in zee, is de populatie grotendeels hersteld.

Unicum

De wetenschappers analyseerden gegevens van ruim 4.500 patrouilles op het strand en 845 gemerkte dieren die ze tussen 1991 en 2012 verzamelden. Zo ontdekten ze dat het aantal nestelende exemplaren is verdubbeld sinds 1995. Een unicum, want dit was nog niet eerder waargenomen in dat deel van de Pacifische Oceaan.

Ondanks deze positieve berichten is de karetschildpad nog altijd een bedreigde diersoort, waarschuwen de onderzoekers.