Parasieten zorgen ervoor dat Ierse garnalen kannibaliseren

Kleine parasieten zorgen ervoor dat Ierse garnalen kannibaliseren en hun eigen jongen opeten.

Onderzoekers van de universiteit van Leeds, Queen’s University Belfast en de Stellenbosch Universiteit in Zuid-Afrika publiceren dat donderdag in Royal Society Open Science

De onderzoekers bekeken kannibalisme onder zoetwatergarnalen in Noord-Ierland. Zij ontdekten dat kleine Pleistophora Mulleri parasieten ervoor zorgen dat de garnalen vaker hun jonge soortgenoten verorberen. 

Het eten van jongen is een normale eigenschap van de garnalen, maar wanneer ze geinfecteerd zijn met de parasiet, verdubbelt het aantal jongen wat zij tot zich nemen. De volwassen garnalen vielen de jonge soortgenoten sneller aan en verorberden ze ook sneller.

Onderzoeker Alison Dunn zegt dat kannibalisme vrij gebruikelijk is in de natuur. "Ons onderzoek is de eerste studie die de vraag stelt of kannibalisme wordt beïnvloedt door parasieten."

Volgens de onderzoekers is de studie belangrijk om te begrijpen hoe parasieten invloed hebben op biologische systemen. Dat geldt ook voor menselijk gedrag.

Lees meer over:

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?

NUwerk

Tip de redactie