Wetenschappers zeggen in Ethiopië het kaakbeen te hebben gevonden van een van de eerste mensen.

Dat meldt de BBC woensdag.

Het stuk kaakbeen is 2,8 miljoen jaar oud en daarmee 400.000 jaar ouder dan werd aangenomen dat de eerste mens is ontstaan.

Het hoofd van de groep wetenschappers Professor Brian Villmoare vertelt dat de ontdekking inzicht geeft in de belangrijkste overgang in de menselijke evolutie. 

Lucy

Villmoare verklaart dat er een duidelijk verband is tussen deze ontdekking en die van het beroemde fossiel van ‘Lucy’, een volwassen vrouw van de soort Australopithecus afarensis die ongeveer 3,2 miljoen jaar geleden leefde.

Het ging om een 3,2 miljoen jaar oude middenvoetsbeentje dat eveneens in Ethopië is gevonden. De vorm van het bot wijst er op dat de voorouders van de mens voetholtes hadden.

Voetholtes zijn onmisbaar bij de manier van lopen die moderne mensen hanteren. De buiging in de botten dient om de schok op te vangen bij het neerkomen van de voet.