Wetenschappers hebben specifieke chemicaliën uit beautyproducten gevonden op Antarctica.

Het gaat om methylsiloxaan, een type chemische verbinding dat veel voorkomt in lotions en andere beautyproducten.

Tot nu toe werd aangenomen dat deze stoffen zouden oplossen in de atmosfeer. 

Dat meldt de Amerikaanse nieuwssite Chemical & Engineering News op basis van een onlangs verschenen studie.

Plankton

Spaanse wetenschappers namen bij het onderzoek monsters uit de grond en van planten op de Zuidelijke Shetlandeilanden, die bij Antarctica horen. Ook onderzochten ze plankton in dit gebied.    

Bij een chemische analyse van dit materiaal vonden ze stoffen die afkomstig bleken uit verzorgingsproducten. Het gaat om chemicaliën die ervoor zorgen dat shampoo, zeep of bodylotion een romige textuur krijgen.

De onderzoekers troffen de chemicaliën ook aan in dichtbevolkte gebieden in Noord-Amerika en Europa. De concentraties waren daar even hoog als op Antarctica.

Sneeuw

De wetenschappers vermoeden dat de gevonden chemicaliën normaal gesproken oplossen in de atmosfeer, maar soms op aarde neerdalen als het sneeuwt of regent. Daardoor zouden de stoffen ook in zeer afgelegen gebieden belanden. 

Het is overigens nog onduidelijk wat voor effect de chemicaliën uit de beautyproducten hebben op het milieu. Een verkennende Britse studie wees onlangs uit dat de stoffen waarschijnlijk niet giftig zijn.