Museum Victoria in de Australische stad Melbourne krijgt binnenkort een 'gifbibliotheek'. Het museum werkt aan het opzetten van een databank voor gif van giftige diersoorten.

Dat meldt de Britse krant The Guardian donderdag.

Het museum werkt samen met de regering, de plaatselijke universiteit en een onderzoeksinstituut.

De afgelopen zes maanden hebben onderzoekers het gif van twaalf slangen verzameld en bewaard. Behalve slangengif zal er ook gif van onder meer octopussen, schorpioenen en spinnen worden verzameld. "De mogelijkheden zijn onbegrensd. We kunnen ook het gif van kwallen en bijen bewaren", aldus wetenschapper Nick Clemann.

De verzameling giftige goedjes wordt aangelegd voor wetenschappers. Die kunnen daarmee tegengiffen ontwikkelen of de collectie gebruiken voor het maken van medicijnen.

Biologen kunnen de bibliotheek gebruiken om relaties tussen diersoorten te bestuderen. Naar verluidt heeft Melbourne de wereldprimeur van een gifbibliotheek.